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Brian Friel

Brian Friel (1929-2015) è stato uno scrittore e drammaturgo irlandese. Nato a Omagh, Contea di Tyrone, ricevette la sua educazione al St. Columb’s College a Derry e, per breve tempo, al seminario di St. Patrick’s College, Maynooth, così come a Belfast. Insegnò in varie scuole nella contea di Londonderry dal 1950 al 1960. Friel cominciò la sua carriera scrivendo brevi storie per il The New Yorker nel 1959 e in seguito pubblicò due collezioni: The Saucer of Larks e L’Oro del Mare (The Gold of the Sea). I suoi primi programmi radio furono prodotti dalla BBC, a Belfast, nel 1958. La sua prima opera This Doubtful Paradise rappresentata nel 1959 e pochi anni dopo The Enemy Within (1962) gli diede riconoscimento in Irlanda. Philadelphia Here I Come! (1964), Gli amori di Cass McGuire (The Loves of Cass McGuire) (1966, 1999 in italia), e Lovers (1967) ebbero grande successo in Irlanda, così come oltre oceano. Dancing at Lughnasa (1990), probabilmente la sua opera più famosa, rappresentata all’Abbey Theatre, si trasferì al London’s West End e fu rappresentata a Broadway, dove vinse tre Tony Awards nel 1992, compreso il premio di Miglior Opera. Vanno inoltre ricordate Molly Sweeney (1994) e la più recente opera di Friel è The Home Place (2004).
Suo è il libretto di Once, musical di grande successo del 2012.
La maggior parte delle opere di Friel sono state rappresentate interamente a Dublino all’Abbey Theatre, al Gate e all’Olympia, in molti teatri a Londra e a Broadway. Dancing at Lughnasa fu trasformata in un film (con Meryl Streep, diretto da Pat O’Connor, scritto dallo scrittore del Donegal, Frank McGuinness) nel 1998. Brian Friel fu premiato con un dottorato ad honorium (vedi www.rosary.edu/ dal Rosary College, River Forest, Illinois nel 1974. Nel 1989, la BBC Radio dedicò una stagione di sei opere al suo lavoro, il primo scrittore vivente ad essere contraddistinto da ciò. Friel ricevette un premio dall’Irish Times nel 1999. Egli è un membro dell’American Academy of Arts and Letters, l’inglese (vedi www.rslit.org Royal Society of Literature e l’Irish Academy of Letters. Friel fondò (insieme con l’attore Stephen Rea e l’ex compagno di scuola del St. Columb’s, Tom Paulin, Seamus Heaney e Seamus Deane) il Field Day Theatre Company, dove molti dei suoi pezzi, compresi Translations (1980), The Communication Cord (1982) e Making History (1988) furono rappresentati. Il 22 Gennaio 2006 Friel fu presentato con una Torcia d’oro dal Presidente Mary McAleese in riconoscimento del fatto che quel membro dell’Aosdána lo aveva eletto un Saoi. Solo cinque membri dell’Aosdána possono avere questo onore e Friel si unì a Saoithe Louis le Brocquy, Benedict Kiely, Seamus Heaney and Anthony Cronin.
Friel viveva nel Donegal, dove arrivò da Derry nel 1967, ed è morto il 2 ottobre del 2015 all’età di 86 anni, a seguito di una lunga malattia.